目の病気DISEASE

ドライアイについて

「ドライアイ」とはどんな病気?

ドライアイは、さまざまな要因により眼の表面に存在する涙が減少し、角膜、結膜上皮の炎症を起す慢性疾患で、眼の不快感や痛み、視力の異常をおこすものです。

主な自覚症状は
目の不快感・・・ゴロゴロ、ショボショボする。
目の痛み・・・・充血、しみる、ヒリヒリする、瞬きがつらい。
見え方の低下・・何となく見えにくい、眼がかすむ。

などがあげられます。
複合的な要素が多いので確実な予防法がありませんが、基本的に涙の量が正常であればドライアイの症状を自覚する事はありません。
予防するには?まず、涙の役割をお伝えします。

涙の役割について

涙は眼にとても重要な役割をもっており、ドライアイとも密接な存在です。
眼の角膜は皮膚に比べると異物や細菌の進入を防ぐ力は弱い存在です。

涙は外部からの異物や乾燥などから、眼を保護する役割と、角膜に栄養や酸素を届けるという重要な役割を持っています。
涙は瞬きによって出てきます。また、瞬きは涙を送り出すポンプの役割を持っています。通常の場合、瞬きの回数が減ってしまうと必要な量の涙が出てこなくなりドライアイの症状が出て来ます。

顔から見た涙腺構造と涙のはたらき

目の働き

涙は目の角膜上に約7ミクロンの薄い膜を形成し、その涙の膜は角膜に近い方から「ムチン層」「水層」「油層」の3層にて構成されており98%が「水層」です。

「水層」はまぶたの裏側にある涙腺より作られます。細菌から目を守り、角結膜に酸素や栄養素を供給します。

「ムチン層」は涙腺から分泌された涙を安定させる役割があり、マイボーム腺から分泌された油分はマイボーム腺開口部から涙に加えられます。油分は「油層」として3層の最も外側で涙の蒸発を防いでいます。

目

  • 目の三層構造
    目の三層構造
  • 涙の流れ
    涙の流れ

このように、涙は目に欠かすことのできない役割を持っています。
ただ、現代の生活には涙の減少からドライアイに繋がる要因が多く存在します。

  • コンタクトレンズの装用
    涙の表面にある油層がレンズによってこわされ、乾燥しやすくなります。コンタクトレンズを使用すると、使用していない時より、涙は30%も蒸発しやすくなります。 またレンズの傷や汚れにより涙の蒸発率はさらに多くなります。
  • 空気の乾燥
    空気が乾燥していると涙の蒸発を促します。日常では、エアコンを使用すると湿度が低下して空気が乾燥するので注意が必要です。
  • 瞬き回数の低下
    瞬きは通常目安として1分間に20回の割合で行いますが、「運転中」「ゲーム」「読書」「事務作業」など集中して物事に取り組んでいる時は、瞬きの回数が4回程度まで減ってしまいます。当然、瞬きにより出てくる涙の量は減ってしまいます。
病的、そのほかの原因として
  • マイボーム腺機能の低下、梗塞
    マイボーム腺とは、「油層」の成分を出す所です。マイボーム腺に異常が起こると「油層」の役割が低下し、涙が蒸発しやすくなります。
  • シェーグレン症候群(本当のドライアイ)
    年期の女性に多くみられる自己免疫疾患、全身の分泌腺障害により涙が非常に出にくくなります。
  • 過去にわずらった結膜炎
    結膜の炎症を起こしたことにより、「ムチン層」の形成に必要なムチンの分泌が減り、涙を保持しにくくなります。
  • 加齢による機能低下
    涙の量は年齢とともに減少し、必要な涙の成分を作るマイボーム腺の萎縮による「油層」の低下、結膜の弛緩による「ムチン層」の低下、まばたき回数の減少などで、より眼は乾きやすくなります。

ドライアイの検査

眼科にてドライアイを検査する方法として
  • シルマーテスト
    涙がどのくらい不足しているか目盛りの付いた専用の試験紙を下まぶたに挟み、涙で濡れた量を量ります。10mm以上の場合が正常とされています。
  • 角結膜生体染色検査
    フルオレセイン染色液、ローズベンガル染色液を使用して角膜、結膜を染色してドライアイによってできた小さな傷を顕微鏡で観察します。
  • BUT検査
    目を開いた状態で涙の膜が崩れるまでの時間を計ります。

それでは、ドライアイになった場合の治療は?

目薬(人口涙液)をつかって目の感想を防ぐ方法もありますが

すべてのドライアイの原因が違うように、この方法が最も一般的な治療方法とういうものはありません。ドライアイの原因をしっかり調べる事が大切です。
目薬も何でも良い訳ではなく、防腐剤を使用していない人工涙液でないと角結膜障害が発生する事があります。
最近では、ただ涙を補充するだけの点眼薬だけではなく、ムチン層を安定させ涙を角膜の表面で安定させる点眼薬も使用できるようになっています。

目の感想を防ぐ眼鏡を使用する

涙の蒸発を抑え、乾燥感を抑えるドライアイ専用の眼鏡もあります。

涙を排出する涙点を塞ぐ

点眼薬では改善が見られない場合や症状が重い場合、排出される涙の穴を涙点プラグと言う器具を使って穴を塞ぐ事で目の乾きを防ぎます。このプラグを使用して穴を塞いでも外す事ができますが、自然と外れてしまう事もある為に、涙点プラグの使用が難しい場合は手術にて穴を塞ぐ事もあります。

点眼薬では改善が見られない場合や症状が重い場合、排出される涙の穴を涙点プラグと言う器具をもあります。
今やドライアイは現代人にとって縁のない病気ではありません。
ドライアイはいろいろな原因が考えられる為に患者さんによって治療法もさまざまです。
体の状態や日常環境の確認と対策も必要になります。ドライアイの自覚症状もわかりにくい為に目の調子が悪いかなと思ったら早めに眼科に受診するようにしましょう。

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